ฟิลิปปินส์ซ้อมรบครั้งใหญ่สุดในรอบ 15 ปีกับสหรัฐ

สำนักข่าวต่างประเทศรายงานจากกรุงมะนิลา ประเทศฟิลิปปินส์ เมื่อวันที่ 20 เม.ย. ว่าพล.ต.ราอูล เดล โรซาริโอ รองประธานคณะเสนาธิการทหารร่วมของฟิลิปปินส์ แถลงเกี่ยวกับปฏิบัติการซ้อมรบร่วมประจำปีกับกองทัพสหรัฐในชื่อ "บาลิกาตัน" หรือ "เคียงบ่าเคียงไหล่" ว่าเป็นจุดเริ่มต้นของนโยบายสร้างสมดุลทางทหารของสหรัฐในเอเชีย โดยทหารของทั้งสองประเทศรวมกันมากกว่า 11,000 นาย มากที่สุดในรอบ 15 ปี จะปฏิบัติภารกิจร่วมกันเป็นเวลา 10 วันนับตั้งแต่วันนี้ ที่เกาะลูซอน ปาลาวัน และปาเนย์ขณะที่นายฟิลิป โกลด์เบิร์ก เอกอัครราชทูตสหรัฐประจำกรุงมะนิลา กล่าวว่ารัฐบาลวอชิงตันไม่เคยปิดบังเรื่องการให้ความช่วยเหลือแก่กองทัพฟิลิปปินส์ เพื่อเพิ่มศักยภาพทางทหารในการป้องกันตัวเอง ทั้งนี้ ปฏิบัติการซ้อมรบบาลิกาตันเป็นส่วนหนึ่งของนโยบาย "ปักหลักกึ่งถาวร" ของกองทัพสหรัฐในเอเชีย โดยตั้งเป้าหมายฝึกซ้อมรบ 29 รายการ ร่วมกับกองทัพของ 12 ประเทศ ภายในระยะเวลา 5 ปีนับจากนี้การซ้อมรบครั้งนี้เกิดขึ้นเพียงไม่กี่วันหลังรัฐบาลมะนิลาประกาศขอความสนับสนุนอย่าง "เป็นรูปธรรม" จากสหรัฐ เพื่อรับมือกับการขยายอิทธิพลของรัฐบาลปักกิ่งในทะเลจีนใต้ อย่างไรก็ตาม การซ้อมรบใช่ว่าได้รับความสนับสนุนจากชาวฟิลิปปินส์ทุกคน เนื่องจากมีประชาชนจำนวนหนึ่งไปชุมนุมประท้วงกันที่หน้าสถานเอกอัครราชทูตสหรัฐในกรุงมะนิลา เพื่อแสดงความไม่พอใจว่า รัฐบาลวอชิงตันพยายามสร้างภาพให้จีนเป็น "ปีศาจ" ในสายตาของชาวฟิลิปปินส์ เพื่อหวังเข้ามาตั้งฐานทัพในอนาคต

ขอขอบคุณแหล่งที่มา : ฟิลิปปินส์ซ้อมรบครั้งใหญ่สุดในรอบ 15 ปีกับสหรัฐ